Pastor's Corner

Dear People of God,

On the occasion of our celebration of the Solemnity of “Corpus Christi” I would like to share some points for reflection as we review our understanding of the Body and Blood of Christ, or the Holy Eucharist. 

About the Church’s teaching on Transubstantiation & Real Presence:

Transubstantiation

My Flesh for the Life of the WorldThe Eucharist is truly the Body and Blood of Christ. Jesus said “I am the bread of life…the bread that I will give is my flesh for the life of the world.” (John 6:51) Recall the context of these words. Jesus had worked a miracle of multiplying the loaves and fishes. It was a kind of free meal for 5,000 men not counting women and children. And now, some of them are pursuing Jesus and want more free bread. After some back and forth with them Jesus says, as if in frustration, “I AM the bread! He then warns them against looking for food that perishes and to desire the true and living bread he wants to give them namely, his very self.

As Catholics, we do teach that, although the full substance of bread and the wine Passover to become the body and blood, soul and divinity of Jesus, we acknowledge that the species of bread and wine remain. The word “species” is from the Latin specio, meaning “to look at, or see.” Thus the Eucharist still appears to be ordinary bread and wine and is sometimes referred to by those terms. For example, St. Paul writes: “The cup of blessing that we bless, is it not a participation in the blood of Christ? The bread that we break, is it not a participation in the body of Christ?” (1Cor. 10:16). And so, though he uses bread to indicate the species, he is clearly saying that it is actually a partaking or communion (the Greek is koinonia) in the body of Christ. 

The real presence

We are eating the body and blood of Christ, but the point was that we ought not to reduce this understanding of the eating of a piece of flesh as when we eat steak or liver. First of all, Christ is living, not dead. And his humanity is glorified.

To say that we receive the glorified body of Christ indicates a number of things. First, as noted, we are receiving the Risen Christ. The Eucharist is not merely a piece of dead flesh or a part of Christ; we receive the whole Christ, living and risen: body, blood, soul and divinity.

Second, it does not pertain to a natural body to be present everywhere. Prior to his resurrection, Christ’s natural body – even thoughSolemnity of the Body and Blood of Christ hypostatically united to His divine person – did not, of its nature, possess the ability to be everywhere. But Christ in the Eucharist is present everywhere and can do that not only through the power of his divinity but also in his glorified humanity. Finally, Jesus glorified humanity means he can be present fully in every part of the host or drop of the precious blood. The use of the term “corporeal” refers to the fact that His body and blood are really and truly present in the blessed sacrament. But the term corporeal (from the Latin word corpus, meaning “body”)) tends to understate  that he is also present with his soul and divinity in the Eucharist. Because of this and his glorified humanity, his bodily presence is more perfectly present so that even in the smallest visible fragment of the host, the whole Christ is present. Without this understanding, some might be tempted to wonder what part of the host contained his eyes or arms, etc., and why the host doesn’t weigh 190 pounds or so. But as it is, his bodily presence in the host is far more glorious than that understanding implies.

The real presence of Christ in the Eucharist is far more glorious and mysterious than mere words can fully express.

I want to thank Msgr. Charles Pope, pastor of Holy Comforter – St. Cyprian in Washington, D.C. for his kindness in sharing his reflection above to help us have a better understanding of this great Feast of the Body and Blood of Christ.

If you and I truly get it that the Body of Christ is true food and the Blood of Christ is true drink what else do we need beside it. If we have Christ, His Body and Blood, then we have everything we need, because God is everything!

Peace,
Fr. Riz

Note: 

  • I continue to encourage you to think about your parish community's need and how you can be active stewards of God's gifts and blessings to you. Please consider using the online giving in our parish website and/or parish app. 
  • Please make sure that you have already registered all the people in your household to 2020 Census. 

 

EN ESPANOL

Querida gente de Dios,

En la ocasión de nuestra celebración de la Solemnidad del Corpus Cristi me gustaría compartir unos puntos de reflexión mientras repasamos nuestro entendimiento del Cuerpo y la Sangre de Cristo, o la Sagrada Eucaristía.

Acerca de las enseñanzas de la Iglesia sobre la Transubstanciación y la Presencia Real:

Transubstanciación:

La Eucaristía es verdaderamente el Cuerpo y la Sangre de Cristo. Jesús dijo, “Yo soy el pan de vida…el pan que yo les daré es mi carne, y la daré por la vida del mundo.” (Juan 6:51) Recuerden el contexto de estas palabras. Jesús había hecho Milagros multiplicando pan y pescado. Era como una comida gratis para 5,000 hombres no contando mujeres y niños. Y ahora, algunos están siguiendo a Jesús y quieren más pan gratis. Después de un dime y te diré con ellos, Jesús dice, como en frustración, “Yo SOY el pan!” El les advierte de no buscar comida que se arruiné y de anhelar el verdadero pan vivo que él les quiere dar, Su propio ser.

Como Católicos, enseñamos que, aunque toda la sustancia del pan y la pascua del vino se conviertan en el cuerpo y la sangre, el alma y la divinidad de Jesús, reconocemos que las especies de pan y vino permanecen. La palabra “especie” proviene del latín specio” que significa “mirar o ver”. Por lo tanto la Eucaristía todavía parece ser pan y vino ordinarios y a veces se hace referencia a esos términos. Por ejemplo, San Pablo escribe: “La copa de bendición que bendecimos, no es una participación en la Sangre de Cristo? El pan que partimos, no es una participación en el Cuerpo de Cristo? (1 Corintios 10:16). Y así, aunque usa pan para indicar la especie, está diciendo claramente que en realidad es una participación o comunión (en griego es Koinonia) en el Cuerpo de Cristo.

La Presencia Real

Estamos comiendo el cuerpo y la sangre de Cristo, pero el punto era que no debemos de reducir este entendimiento de comer un pedazo de carne como si uno estuviera comiendo un pedazo de bistec o hígado.

Primero, Cristo está vivo, no muerto. Y su humanidad es glorificada.

Decir que recibimos el cuerpo glorificado de Cristo indica varias cosas. Primero, como dicho antes, estamos recibiendo el Cristo Resucitado. La Eucaristía no es solo un pedazo de carne muerta o una parte de Cristo; nosotros recibimos el Cristo entero, vivo y resucitado: cuerpo, sangre, alma y divinidad.

Segundo, no pertenece a un cuerpo natural para ser presentado en todos lados. Antes de su resurrección, el cuerpo natural de Cristo- a pesar de estar hipostáticamente unido a Su divina persona- no, de su naturaleza, poseía la habilidad de estar en todos lados. Pero Cristo en la Eucaristía está presente en todos lados y puede hacerlo no solo por el poder de su divinidad si no que también por su humanidad glorificada. Finalmente, Jesús glorifico a la humanidad quiere decir que El puede estar presente enteramente en cada parte de la hostia o gota de la preciosa sangre. El uso del término “corporeal” se refiere al hecho que Su cuerpo y sangre están verdaderamente presentes en el sagrado sacramento. Pero el termino corporeal (de la palabra en Latín corpus, que quiere decir “cuerpo”) tiende a subestimar que el esta también presente con su espíritu y divinidad en la Eucaristía. A raíz de esto y por su humanidad glorificada, su presencia corporal es mas perfectamente presente porque aun en el pedazo más pequeño de la hostia, el Cristo completo está presente. Sin este entendimiento, algunos pueden ser tentados a preguntarse en que parte de la hostia están Sus ojos, o brazos, etc., y preguntar que porque la hostia no pesa 190 libras.  Pero, así como es, Su presencia corporal en la hostia es más gloriosa del lo que implica el entendimiento.

La presencia real de Cristo en la Eucaristía es más gloriosa y misteriosa que simples palabras puedan expresar completamente.  

Quiero agradecer a Msgr. Charles Pope, pastor de Holy Comforter – St. Cyprian en Washington, D.C. por su bondad de compartir su reflexión para mejor entender este gran Banquete del Cuerpo y la Sangre de Cristo.

¿Si usted y yo de verdad entendemos que el Cuerpo de Cristo es comida de verdad y la Sangre de Cristo es bebida de verdad que mas necesitamos aparte de eso? Si tenemos a Cristo, Su Cuerpo y Sangre, entonces tenemos todo lo que necesitamos, porque Dios lo es todo!

Paz, 
Fr. Riz