Message from Fr. Riz

My dear parishioners,

Currently, the cases of people getting sick of covid-19 are increasing and the majority of them are non-vaccinated. I want to appeal to our parishioners who are still hesitant to get vaccinated to please read the following statement from the Conference of Catholic Bishops of California to help them discern the moral implication that calls all of us, Catholics, to consider the common good and voluntarily be vaccinated out of love for our brothers and sisters.

Catholic Moral Teaching and Tradition on COVID-19 Vaccines 
By California Catholic Bishops’ Statement

As the Pfizer and Moderna vaccines against COVID-19 become available, it is critically important that Catholics and others have an accurate understanding of how these vaccines may be viewed from the perspective of Catholic moral teaching and tradition.  The Vatican’s doctrinal office, the Congregation for the Doctrine of the Faith (CDF), has determined that it is “morally acceptable” for Catholics to take these vaccines against the COVID-19 Virus.  Their determination is deeply rooted in the Catholic moral tradition.  A brief review of their discernment in reaching this determination will assist people as they consider the use of these vaccines and other vaccines. 

Vaccine development and production over the last several decades have often relied upon some cell lines that regrettably were originally developed from cells obtained from two fetuses that were aborted in the ‘70s and ‘80s.  The Pfizer and Moderna vaccines are not dependent on these cell lines.  They were developed using different technology relying on ribonucleic acid (RNA) from the virus itself.  Even though the vaccines may have been tested using compromised cell lines, this does not establish a connection between the vaccine recipient and the abortion.  Consequently, the use of these vaccines is ethically sound. 

Other vaccines in development (including AstraZeneca and Johnson & Johnson) have been developed from compromised cell lines.  The specific moral questions are whether a recipient of these COVID-19 vaccines developed from such cell lines is morally complicit in the original abortions and whether the use of the vaccine will lead others to have abortions. According to Catholic moral teaching and tradition, it is morally unacceptable for an individual or institution to contribute to and influence an immoral act committed by another in a way that shows they approve or intend the immoral act.  It is also wrong for them to contribute components that are essential to the immoral act, even if they do not intend the act of the other, and to lead others by example to engage in an immoral act.

Since it is impossible to influence an act that occurred in the past, a recipient of the COVID-19 vaccines developed from cell lines in question cannot influence or contribute to anything regarding the original abortions. Again, the mere fact that a vaccine may have been tested using these cell lines does not establish a connection between the vaccine recipient and the abortion.  Furthermore, simply knowing the origin of the cell lines does not mean that one intends abortion. Thus, a recipient of the vaccine does not approve of or intend the original abortions, or materially contribute to them. Clearly, all that the recipient intends is the good preventing disease and saving lives.  This includes protecting countless pregnant women from contracting COVID-19, who will be able to carry their unborn babies safely to term.

The act of receiving the COVID-19 vaccines developed from the cell lines in question does not lead others to procure abortion. The action of the recipient is not the reason why someone has an abortion, nor is it an endorsement of abortion. Furthermore, vaccine researchers and others who develop cell lines from abortion-derived cells or use such cell lines in research do not lead persons to procure abortions.  Researchers who develop or use these types of cell lines do so because they either see no connection of their work to abortion and/or because of the success of the cell line for research to develop effective and safe vaccines.    

On December 21, 2020, the Vatican’s doctrinal office, the Congregation for the Doctrine of the Faith (CDF), issued a statement noting it is “morally acceptable” for Catholics to take vaccines against COVID-19.  Among other things, the CDF stated:

  • "All vaccinations recognized as clinically safe and effective can be used in good conscience with the certain knowledge that the use of such vaccines does not constitute formal cooperation with the abortion from which the cells used in the production of the vaccines derive” … “the morality of vaccination depends not only on the duty to protect one's own health but also on the duty to pursue the common good."
  • "In the absence of other means to stop or even prevent the epidemic, the common good may recommend vaccination, especially to protect the weakest and most exposed."

Thus, the California Catholic Conference strongly encourages Catholics to receive a safe and effective COVID-19 vaccine for the sake of oneself, our loved ones, and the common good.

If some of the faithful choose not to take the vaccine for reasons of conscience, the Vatican says those persons "must do their utmost to avoid … becoming vehicles for the transmission of the infectious agent.

Since the vaccinations for COVID-19 have been found morally acceptable to protect the lives and ensure the health of all in our communities, the Archdiocese of Los Angeles will not provide religious exemptions to receiving a vaccine against COVID-19. Parishes are not to provide individuals with religious exemption letters to enable them to avoid a COVID-19 vaccination.

Let us continue to pray for all who have died from this terrible illness, for their loved ones who are experiencing the pain of loss, and for all who continue to work diligently to care for the sick and serve all in need during these challenging times.

The following links might be helpful in understanding the morality of receiving the vaccine:

https://www.vatican.va/roman_curia/congregations/cfaith/documents/rc_con_cfaith_doc_20201221_nota-vaccini-anticovid_en.html

https://www.usccb.org/news/2021/us-bishop-chairmen-doctrine-and-pro-life-address-use-johnson-johnson-covid-19-vaccine

Peace,
Fr. Riz

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En Espanol

A medida que las vacunas de Pfizer y Moderna contra el COVID-19 estén disponibles, es de vital importancia que los católicos y otros tengan una comprensión exacta de cómo estas vacunas pueden ser vistas desde la perspectiva de la doctrina moral y la tradición católica.  La oficina doctrinal del Vaticano, la Congregación para la Doctrina de la Fe (CDF), ha determinado que es "moralmente aceptable" para los católicos recibir estas vacunas contra el virus COVID-19.  Su determinación está profundamente arraigada en la tradición moral católica.  Una breve revisión de su discernimiento para llegar a esta determinación ayudará a las personas a considerar el uso de estas y otras vacunas.  

El desarrollo y la producción de vacunas en las últimas décadas se ha basado a menudo en algunas líneas celulares que lamentablemente se desarrollaron en un principio a base de células obtenidas de dos fetos que fueron abortados en las décadas de 1970 y 1980.  Las vacunas Pfizer y Moderna no dependen de estas líneas celulares.  Fueron desarrolladas usando una tecnología diferente que se basa en el ácido ribonucleico (ARN) del propio virus.  Aunque las vacunas hayan sido probadas usando líneas celulares comprometidas, esto no establece una conexión entre el receptor de la vacuna y el aborto.  En consecuencia, el uso de estas vacunas es éticamente correcto.  

Otras vacunas en desarrollo (incluyendo AstraZeneca y Johnson & Johnson) han sido desarrolladas a partir de líneas celulares comprometidas.  Las cuestiones morales específicas son si un receptor de estas vacunas COVID-19, desarrolladas a partir de dichas líneas celulares, es moralmente cómplice de los abortos originales, y si el uso de la vacuna llevará a otros a abortar. Según la doctrina moral y la tradición católica, es moralmente inaceptable que un individuo o institución contribuya e influya en un acto inmoral cometido por otro de manera que demuestre que aprueba o tiene la intención de cometer el acto inmoral.  También es erróneo que contribuyan con componentes que son esenciales para el acto inmoral, incluso si no tienen la intención del acto del otro, y que den el ejemplo a otros para que realicen un acto inmoral.

Dado que es imposible influir en un acto ocurrido en el pasado, un receptor de las vacunas contra el COVID-19, desarrolladas a partir de las líneas celulares en cuestión, no puede influir o contribuir a nada en relación con los abortos originales. Una vez más, el mero hecho de que una vacuna pueda haber sido probada utilizando estas líneas celulares no establece una conexión entre el receptor de la vacuna y el aborto.  Además, el simple hecho de conocer el origen de las líneas celulares no significa que uno tenga la intención de abortar. Por lo tanto, un receptor de la vacuna no aprueba ni pretende los abortos originales, ni contribuye materialmente a ellos. Claramente, todo lo que el receptor intenta es el bien de prevenir la enfermedad y salvar vidas.  Esto incluye la protección de innumerables mujeres embarazadas de contraer el COVID-19, que podrán llevar a sus bebés aún no nacidos, a término, de forma segura.

El hecho de recibir las vacunas COVID-19 desarrolladas a partir de las líneas celulares en cuestión no lleva a otros a procurar el aborto. La acción del receptor no es la razón por la que alguien aborte, ni es un consentimiento para el aborto. Además, los investigadores de vacunas y otros que desarrollan líneas celulares a partir de células derivadas de abortos o que utilizan esas líneas celulares en la investigación, no llevan a las personas a procurar abortos.  Los investigadores que desarrollan o utilizan este tipo de líneas celulares lo hacen porque no ven ningún tipo de nexo entre su trabajo y el aborto y/o por el éxito de la línea celular en la investigación para desarrollar vacunas eficaces y seguras.    

El 21 de diciembre de 2020, la oficina doctrinal del Vaticano, la Congregación para la Doctrina de la Fe (CDF), emitió una declaración señalando que es "moralmente aceptable" que los católicos reciban las vacunas contra el COVID-19.  Entre otras cosas, la CDF declaró:

  • "Todas las vacunas reconocidas como clínicamente seguras y eficaces pueden utilizarse con la conciencia tranquila, con la certeza de que su uso no constituye una cooperación formal con el aborto del que derivan las células utilizadas en la producción de las vacunas" ... "la moralidad de la vacunación depende no sólo del deber de proteger la propia salud, sino también del deber de procurar el bien común".  
  • "A falta de otros medios para detener o incluso prevenir la epidemia, el bien común puede recomendar la vacunación, especialmente para proteger a los más débiles y expuestos".

Si algunos de los fieles deciden no recibir la vacuna por razones de conciencia, el Vaticano dice que esas personas "deben hacer todo lo posible para evitar… convertirse en portadores del agente de contagio".

Dado que las vacunas contra COVID-19 se han considerado moralmente aceptables para proteger las vidas y garantizar la salud de todos en nuestras comunidades, la Arquidiócesis de Los Angeles no proporcionará exenciones religiosas para recibir una vacuna contra COVID-19. Las parroquias no deben proporcionar cartas de exención religiosa para que las personas puedan evitar vacunarse contra el COVID-19.

Sigamos orando por todos los que han fallecido a causa de esta terrible enfermedad, por sus seres queridos que están experimentando el dolor de la pérdida y por todos los que continúan trabajando diligentemente para cuidar a los enfermos y servir a todos los necesitados durante estos tiempos desafiantes.

Los siguientes enlaces podrían ser útiles para entender la moralidad de recibir la vacuna: 

https://www.vatican.va/roman_curia/congregations/cfaith/documents/rc_con_cfaith_doc_20201221_nota-vaccini-anticovid_en.html

https://www.usccb.org/news/2021/us-bishop-chairmen-doctrine-and-pro-life-address-use-johnson-johnson-covid-19-vaccine

Paz,
Padre Riz