Message from Fr. Riz

My dear Parishioners,

Last Wednesday, September 9th, we celebrated the feast day of our Patron Saint, St. Peter Claver which began with an outdoor mass at 7:30 in the morning concelebrated by Fr. Louis and I. Then, at 6:00 p.m. we began the holy hour by praying for peace, healing of nation and end to racism in our country through the intercession of St. Peter Claver. I want to let you know that same prayer events were done all over the country as encouraged by the Catholic Bishops of United Sates of America in honor of St. Peter Claver who championed the cause to end slavery in the world.

St. Peter Claver should be our inspiration in dealing with those who are different from us because of their culture or ethnicity, color of skin or language they speak, as well as those who believe differently from us and those who have no faith at all. St. Peter Claver served the black slaves in Cartajena (now known as Columbia) with love and compassion because he believed that every person is a child of God. He believed wholeheartedly that God the Father has sent us His only Son to even die for us that our sins may be forgiven and rose from the dead so that we may be raised up into the dignity of being called children of God, for so indeed we are.

St. Peter Claver treated every slave he ministered to as a person of dignity even before they were baptized. As Church historian told us, he ended up baptizing 300,000 (three hundred thousand) black souls by the time he died. He also treated the slave owners with respect and convinced them to see Jesus in their slaves and to treat them as the Lord would treat them.  

The violence and looting in some cities around the country that we are still seeing in the television news only prove to us the result of intolerance and hate people feel towards others or institutions. If we can only learn from the teachings of Jesus who Himself was the object of hate and intolerance during His days to prove to us that true LOVE is the answer to all these ills that our country is going through. This is the same Love that moved St. Peter Claver to be a salve of the slaves and served them well so that the black Negroes might come to know their God given dignity as persons with souls. So, please read this Gospel from St. Luke with an open mind and heart so that we may to take to heart His important message.

The gospel according to Saint Luke (LK 6:27-38)
Jesus said to his disciples:
“To you who hear I say, love your enemies, do good to those who hate you, bless those who curse you, pray for those who mistreat you. To the person who strikes you on one cheek, offer the other one as well, and from the person who takes your cloak, do not withhold even your tunic. Give to everyone who asks of you, and from the one who takes what is yours do not demand it back.
Do to others as you would have them do to you. For if you love those who love you, what credit is that to you? Even sinners love those who love them. And if you do good to those who do good to you, what credit is that to you? Even sinners do the same. If you lend money to those from whom you expect repayment, what credit is that to you? Even sinners lend to sinners, and get back the same amount. But rather, love your enemies and do good to them, and lend expecting nothing back; then your reward will be great and you will be children of the Most High, for he himself is kind to the ungrateful and the wicked. Be merciful, just as also your Father is merciful.

“Stop judging and you will not be judged. Stop condemning and you will not be condemned. Forgive and you will be forgiven. Give and gifts will be given to you; a good measure, packed together, shaken down, and overflowing, will be poured into your lap. For the measure with which you measure will in return be measured out to you.”

The gospel of the Lord. Praise to you Lord Jesus Christ!

Today, is 9/11, let us continue to pray for the repose of the souls of those who died from the terrorist attack and also pray for their families left behind that God will continue to comfort them. And through Jesus’ inspiring words from the gospel above move us to pray for those who only know violence as a way to settle conflict that God may soften their hearts and may they come to know their own goodness as persons made in the image and likeness of God who is GOOD and BEAUTIFUL!

Let us also lift up to God for the safety and protection of all the emergency responders, the firefighters, the police, the doctors and nurses, the medical technicians and front-line workers who are putting their lives on the line everyday to serve those  most in need. To all those heroes, a big “THANK YOU!”

Peace,
Fr. Riz

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Mis Queridos Parroquianos,

El pasado miércoles 9 de septiembre celebramos la fiesta de nuestro Santo Patrón, San Pedro Claver que comenzó con una Misa al aire libre a las 7:30 de la mañana concelebrada por el P. Louis y yo. Luego, a las 6:00 p.m. comenzamos la Hora Santa orando por la paz, la curación de la nación y el fin del racismo en nuestro país a través de la intercesión de San Pedro Claver. Quiero hacerles saber que los mismos eventos de oración se llevaron a cabo en todo el país recomendados por los Obispos Católicos de los Estados Unidos de América en honor a San Pedro Claver, quien defendió la causa para poner fin a la esclavitud en el mundo.

San Pedro Claver debe ser nuestra inspiración para tratar con aquellos que son diferentes a nosotros por su cultura o etnia, color de piel o idioma que hablan, así como con aquellos que creen de manera diferente a nosotros y aquellos que no tienen fe en absoluto. San Pedro Claver sirvió a los esclavos negros en Cartajena (ahora conocida como Colombia) con amor y compasión porque creía que cada persona es un hijo de Dios. Creía de todo corazón que Dios el Padre nos había enviado a Su único Hijo para morir por nosotros, para que nuestros pecados fueran perdonados y resucitar de entre los muertos para que podamos ser levantados a la dignidad de ser llamados hijos de Dios, porque es lo que nosotros somos.

San Pedro Claver trató a todos los esclavos a los que ministró como una persona digna incluso antes de que fueran bautizados. Como nos dijo el historiador de la Iglesia, terminó bautizando a 300.000 (trescientas mil) almas negras cuando murió. También trató a los dueños de esclavos con respeto y los convenció de que vieran a Jesús en sus esclavos y los trataran como el Señor los trataría.

La violencia y los saqueos en algunas ciudades del país que seguimos viendo en las noticias solo nos demuestran el resultado de la intolerancia y el odio que las personas sienten hacia otros o instituciones. Si tan sólo pudiéramos aprender de las enseñanzas de Jesús quien mismo fue objeto de odio e intolerancia durante Sus días para demostrarnos que el verdadero AMOR es la respuesta a todos estos males que atraviesa nuestro país. Este es el mismo Amor que movió a San Pedro Claver a ser un ungüento de los esclavos y les sirvió bien para que los esclavos llegaran a conocer la dignidad que Dios les dio como personas con alma. Por lo tanto, lea este Evangelio de San Lucas con la mente y el corazón abiertos para que podamos tomar en serio Su importante mensaje.

El Evangelio Según San Lucas (Lucas 6:27-38)

Jesús dijo a sus discípulos:
“Yo les digo a ustedes que me escuchan: amen a sus enemigos, hagan el bien a los que los odian, bendigan a los que los maldicen, rueguen por los que los maltratan. Al que te golpea en una mejía, preséntale también la otra. Al que te arrebata el manto, entrégale también el vestido. Da al que te pide, y al que te quita lo tuyo, no se lo reclames.

Traten a los demás como quieren que ellos les traten a ustedes. Porque si ustedes aman a los que los aman, ¿qué merito tienen? Hasta los malos aman a los que les hacen bien, ¿qué gracia tiene? También los pecadores obran así. Y si prestan algo a los que pueden retribuir, ¿qué gracia tiene? También los pecadores prestan a pecadores para que estos correspondan con algo.

Amen a sus enemigos, hagan el bien y presten sin esperar nada a cambio. Entonces la recompensa de ustedes será grande y serán hijos del Altísimo, que es bueno con los ingratos y los pecadores. Sean compasivos como es compasivo el Padre de ustedes.

No juzguen y no serán juzgados; no condenen y no serán condenados; perdonen y serán perdonados. Den, y se les dará; se les echara en su delantal una medida colmada, apretada y rebosante. Porque con la medida que ustedes midan serán medios ustedes.”

El Evangelio del Señor. ¡Gloria a Ti Señor Jesús!

Hoy es 9/11, hay que seguir rezando por el descanso de las almas de aquellos que murieron en los ataques terroristas y también rezar por las familias que dejaron, que Dios sigua dándoles aliento. ¡Y atreves de las palabras inspiradoras de Jesús en el Evangelio nos mueva a orar por aquellos que solo conocen la violencia como manera de resolver un conflicto, que Dios ablande sus corazones y que ellos lleguen a conocer su propia bondad como personas creadas a la imagen y semejanza de Dios que es BUENO y BELLO!

También hay que levantar hacia Dios la seguridad y protección de todos los bomberos, policías, doctores y enfermeras, técnicos médicos y los que trabajan poniendo sus vidas en riesgo todos los días a servir los mas necesitados. A todos esos heroes, un grande “GRACIAS!”

Paz,
Fr. Riz